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Viernes 23 de agosto de 2019

Amenazas a los humedales

La expansión de la frontera agrícola y los desmontes en el norte de la Argentina están cambiando la manera en que escurre el agua y lo que ocurre con los sedimentos en los ríos Pilcomayo y Bermejo, afluentes del Paraná, según un informe de la última Convención de Ramsar.

Sección
Medio Ambiente
Fecha de publicación
19 de diciembre de 2008

Las represas de Itaipú y de Yacyretá juntas han destruido el 44% del área de reproducción –en gran parte humedales- de los surubíes, los peces más grandes del Paraná. Como los surubíes migran grandes distancias el impacto se hace sentir varios cientos de kilómetros aguas abajo, con una gran merma de estos peces.

Las represas que se construyen en la alta cuenca del río Uruguay o en la cuenca del río Iguazú cambian los caudales y los pulsos hídricos de estos ríos afectando la vida de los humedales y de la gente que están muchos kilómetros aguas abajo.

Según algunos expertos, las más importantes amenazas a las cuencas hídricas y los humedales, por el impacto que causan, son las seis siguientes: las represas y la infraestructura, la extracción excesiva de agua, el cambio climático, las especies invasoras, la pesca excesiva y la contaminación –señala la Convención de Ramsar.

La mayoría de quienes lean esta nota conocen los desafíos que plantea el manejo de las cuencas y, en particular, el lograr que los encargados de la planificación tengan en cuenta los humedales, el abastecimiento de agua dulce en cantidad y calidad, la conservación de los recursos pesqueros, la seguridad frente a sequías e inundaciones, entre otros aspectos cruciales.

La Convención Ramsar ha puesto mucha energía a lo largo de muchos años para dar orientaciones sobre cómo manejar las cuencas hidrográficas ya que se trata de una cuestión realmente vital: la buena gestión de un humedal puede verse contrarrestada rápidamente por decisiones erróneas acerca de cómo manejar el agua en la cuenca.

Si bien los encargados de los humedales deben cooperar en todos los planos con los responsables del agua, el manejo de la cuenca probablemente sea el que más problemas plantea, asegura la Convención Ramsar.

Sensibilizar e informar

Además, hay otra dimensión que debemos tener en cuenta, la de aumentar la sensibilización de todas las personas respecto de sus cuencas hidrográficas. No nos referimos sólo a los planificadores, sino también a los usuarios -y todos somos usuarios del agua de las cuencas.

Cualquiera sea nuestra actividad, campesinos, pescadores, dueños de fábricas o familias ribereñas, nuestras actividades requieren agua y producen un impacto en la cuenca en que vivimos. El objetivo del Día Mundial de los Humedales de 2009 es difundir un mejor conocimiento de cómo funciona una cuenca hídrica, las repercusiones que ocasionan los usuarios –y quienes la usan indebidamente– y los desafíos que entraña el buen manejo.

¿Qué ofrece la Convención de Ramsar para ustedes, nuestros colaboradores en la celebración del Día Mundial de los Humedales 2009?

En http://www.ramsar.org/wwd/9/cd/wwd2009.htm podrán encontrar un afiche del Día Mundial, folletos del DMH, tiras cómicas para reflexionar sobre el tema del DMH, una actividad para que los chicos hagan ellos mismos, notas informativas como “10 cosas sobre las cuencas hidrográficas que todo el mundo debería saber”, una breve animación sobre el tema y 20 preguntas sobre las cuencas hidrográficas destinadas a los jóvenes, entre otros materiales.

¿Qué es el Día Mundial de los Humedales?

El 2 de febrero de cada año es el Día Mundial de los Humedales (DMH) y en él se conmemora la fecha en que se creó la Convención sobre los Humedales, el 2 de febrero de 1971. Desde 1997 todos los años organizaciones no gubernamentales, grupos de ciudadanos y organismos oficiales han aprovechado la oportunidad para recordar en este día la importancia de los humedales para la sociedad humana y sus irremplazables funciones.

Las actividades del DMH, que han sido siempre muy diversas, están encaminadas a aumentar la sensibilización del público en general acerca de los valores de los humedales y los beneficios que reportan, y sobre el trabajo y la misión de la Convención de Ramsar.

Desde 1997 a 2008, el sitio Web de la Convención ha recogido y difundido informes de casi cien países sobre actividades realizadas en los Días Mundiales de los Humedales, de todas las dimensiones y modalidades imaginables.

Desde conferencias y charlas, hasta paseos por la naturaleza, pasando por concursos artísticos infantiles, carreras de embarcaciones y jornadas de limpieza por la comunidad, entrevistas por radio y TV y cartas a los diarios, hay un enorme abanico de posibilidades para llamar la atención sobre los humedales en el DMH.

También organismos gubernamentales se han sumado con el lanzamiento el 2 de Febrero de nuevas políticas sobre los humedales, la designación de nuevos Sitios Ramsar y la puesta en marcha de nuevos programas nacionales.

Ciudadanos y organismos oficiales de todo el mundo han enviado sus noticias, a menudo con fotografías. Esos resúmenes anuales y unos 900 informes, con más de 1.200 imágenes, constituyen un excelente archivo de ideas para conmemoraciones actuales y futuras, y están disponibles en la web de Ramsar (Día Mundial) y en la sección Humedales de la web de Proteger

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